剽悍阿!有聽過這樣的毒蛇嗎?牠們的毒液1000萬年來從未改變配方,無蛇能敵,依舊擁有超強殺傷力!


概述一下被澳洲虎蛇咬到的感受,在幾分鐘之內,你會感覺脖子及下肢劇烈疼痛,身體更有如千萬根針扎著。
而隨著麻木感蔓延,你會不由自主大量出汗,漸漸感覺每次呼吸都很困難,假如這時候還沒有治療,就很有可能死亡!


毒到1000萬年沒換過配方!「澳洲虎蛇毒液」煉出地表最強血清。(圖/取自Gizmodo)

(source: 澳洲虎蛇)

 

 澳洲虎蛇蛇身厚實,頭部寬大,身體呈淺暗橘黃色或茶色,並伴有黃綠色.灰色或橘褐色箍環,生於澳大利亞和塔斯馬尼亞島半乾旱區域。虎蛇攻擊性強,含劇毒液,是致人死亡的主要蛇種棲。虎蛇是澳大利亞亞熱帶地區一種體型較大的毒蛇,它們是蛇亞目中一個很獨特的群體,同種屬中的外型、體色、大小分別可以相當大。

而根據期刊《比較生化學與生理學Part C:毒理學及藥理學》的最新研究顯示,自然萬物對澳洲虎蛇的毒液可說是完全沒輒。

昆士蘭大學生物學家布萊恩弗萊博士(Bryan Fry)表示,他的團隊分析了16種澳洲虎蛇家族的成員,發現牠們的毒液配方,並沒有因為獵物改變而演化,「因為沒必要,根本沒有生物能夠抵抗它!」

東部虎蛇是虎蛇家族中數一數二危險的,攻擊時會將上身挺起。
毒到1000萬年沒換過配方!「澳洲虎蛇毒液」煉出地表最強血清。(圖/取自Gizmodo)

(source: 澳洲虎蛇)
而最主要原因,是因為一種名為「凝血酶原」的蛋白質。它能夠凝結血液,避免創傷惡化,有非常關鍵性的治癒作用,所以千萬年來並未被天擇所淘汰,存在於萬物體內。
但就這麼剛好,澳洲虎蛇的毒液專門攻擊這種蛋白!

 

「對獵物而言越不可或缺的自癒機制,越成為獵人毒液萬年不敗的攻擊點。」
不過幸好我們是人類阿!因為這蛇清有醫藥方面的益處,當我們利用澳洲虎蛇毒液所製作出來的血清時,可以有效抵禦所有澳洲蛇類咬傷,甚至一定程度緩解其他種類毒蛇咬傷所帶來的症狀。

弗萊博士說,「世界上沒有別的血清,比虎蛇血清來得更為有效,現在我們終於知道原因了。」

蛇毒一般是以蛋白質為主的複合物質,平常貯存在顱腔內的毒素腺中。所有毒蛇體內的毒素腺都會透過體內的管道,把毒素傳送到上顎的空心牙齒中。幾乎所有蛇毒都蘊含「玻璃酸酶」,這是一種會令毒素迅速擴散的酶素。[1]目前所有毒蛇的毒素成分,主要可分為細胞毒素(如出血毒素)、神經毒素及肌肉毒素(亦有混合型的毒素),這些毒素會直接攻擊生物的神經系統及肌肉系統,亦可能導致呼吸系統障礙、肌能麻痺,最終令生物死亡。毒蛇多擁有前列管溝尖牙,能讓毒囊中的毒液透過空心的溝牙流出,有效地向生物注射毒素。
可分為神經性毒蛇、出血性毒蛇。神經性毒蛇是指毒液屬於神經毒素的毒蛇,這類毒蛇毒牙很短,被咬後傷口不痛不腫且會疲倦,嚴重時可能也會致命,常見的神經性毒蛇有雨傘節、眼鏡蛇。出血性毒蛇是指毒性屬於出血性的毒蛇,這類毒蛇毒牙長,被咬後毒液會破壞血小板,傷口血液會無法凝固局部腫脹、疼痛、出血或起水泡,出血性毒蛇的毒液比神經性毒蛇還要致命,這種常見的有百步蛇、龜殼花、青竹絲。而鎖鏈蛇則是以出血毒為主亦有神經毒症狀。

原文出處:澳洲虎蛇

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