1955年,一個普通的女孩出生在海盜橫行的索馬里。她所在的遊民部落貧窮落後,很多孩子出生沒多久就夭折了。母親希望她能堅強活下去,所以給她取名為華莉絲·迪裡(Waris Diiriye),在索馬里語中,華莉絲是沙漠之花的意思。母親希望她能夠像荒原上頑強的小草一般,看似卑微,卻一生堅強。
 
華莉絲的童年貧窮單純,她沒有仔細想過未來,但對明天充滿嚮往。不過所有的期待都在4歲那年被打破了,她被父親的朋友強姦,從此墜入噩夢,而且再也難以醒來。父親知道她的遭遇後,沒有替她討回公道,反而認為她傷風敗俗,有這樣的遭遇是因為沒有進行割禮。
 
在索馬里牧民眼裡,女人兩腿之間的東西很骯髒,會導致男人產生邪念並犯罪。很多非洲女孩年齡很小就要進行割禮,母親或者其他女性長輩會割掉她們的外生殖器,然後縫合,只留下一個小口排洩、排經血。

 (source: toutiao)

新婚時,丈夫會根據妻子外陰的形狀檢查對方是否忠貞。受過割禮的女孩一生都無法從性生活中體會到快感,對她們來說,每次性交都是噩夢,那種撕裂的痛苦會伴隨她們終生。
華莉絲5歲那天,母親為她準備的食物比往常要豐富一些。過早經歷苦難的她非常不安,果然,第二天可怕的事情就發生了。父親強迫母親將她帶到野外進行割禮。沒有消毒,沒有麻藥,沒有任何醫療手段,她的下體被割裂、縫合,這樣的折磨讓她暈倒無數次。
 
她不停喊:「媽媽,我的下面在流血。」但媽媽也無可奈何,只能看著女兒遭受折磨。行完割禮後,華莉絲在床上足足躺了兩天,她高燒不退,差點死掉,最後撐了過來。其實她還算幸運,因為她的兩個姊姊都因此去世了,一個因為失血過多,另一個是因為割禮受到感染,分娩時大出血,一屍兩命。
 
華莉絲以為行完割禮就能過上正常的生活,但事情並沒有好轉。父親認為她不夠純潔,不能嫁到好人家,在她13歲時,以5隻駱駝的價格,把她嫁給了一名60歲的老頭。知道這個消息的一刻,華莉絲全身的血液都要凝固了。

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她再也無法忍受,不斷向母親哭訴,請求母親幫忙逃跑。母親不願意看女兒繼續受苦,含淚將她送走,說:「逃到你外祖母那邊去,再也不要回來了!」
逃跑的過程很艱難。華莉絲沒有食物和水,獨自一人穿過叢林沙漠。路途太遙遠,她的雙腳被磨破,途中還差點被性侵。最終抵達摩加迪沙的外祖母家時,她全身破爛,到處都是膿包和污漬,簡直慘不忍睹。
 
在外祖母家住下來後,華莉絲的生活有了改變。雖然是寄人籬下,但她心存感激,因為與之前的生活相比,這已經是天堂了。為了討外祖母開心,她包攬一切家務,贏得了所有人的喜愛。後來她的衣服要去英國大使館工作,還缺少一個僕人,因為華莉絲勤勞努力,他決定將她帶過去。
 
在英國,她終於看到了更廣闊的世界。但好景不長,4年後因為索馬里內戰,姨父一家要撤回國內。華莉絲不願意回去,她好不容易逃了出來,就算餓死也要努力看看。沒有依靠的她只能四處流浪,跑到垃圾桶找食物,後來有人看她可憐,讓她去一家快餐店當了服務員。

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1983年,華莉絲已經28歲。她在快餐店工作時,被著名攝影師特倫斯·多諾文看中,她又黑的皮膚、富有異域風情的面孔,還有臉上的倔強一下子就擄獲了這位攝影師的心。當時莉絲並不知道特倫斯·多諾文有多出名,也不知道他曾經為戴安娜王妃拍過照,只是覺得當模特兒總比服務員好,所以痛快答應了。

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​有了特倫斯·多諾文的賞識,華莉絲的模特兒事業非常順利。巴黎、米蘭、紐約各大時裝周,到處都能看到她的聲音。1987年,她登上了《倍耐力年曆》封面,這是世界上影響力最大的年曆,每年受邀拍攝的都是頂級明星。從此之後,她也成為了模特兒界炙手可熱的黑珍珠。

她為香奈兒、李維斯、歐萊雅、路華濃等國際知名品牌代言,成為上時尚雜誌《Vogue》的第一位黑人女性,這是她事業的最高峰。1995年,BBC專們為她拍攝了紀錄片《遊牧人在紐約》,她逐漸被更多人知曉。1997年,她接受《Marie Claire》雜誌採訪時講述了童年的悲慘經歷,全球都被這個堅強的女孩震撼了。

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童年,她放棄自己的模特兒事業,轉而投身到非洲反割禮運動中,聯合國秘書長安南將她任命為聯合國反割禮大使。她到處奔走演講,希望通過自己的經歷引起更多人的重視,推進廢除割禮這種殘害身心的陋習。
 
​她出版了自傳暢銷書《沙漠之花》,2009年時,這本書被搬上銀幕。看到那些殘酷的情節,很多觀眾都忍不住流下眼淚,在此之前,大家根本不知道非洲竟然有這種事。後來她成立了「沙漠之花」基金會,用來支持祖國的建設發展。

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多年來,她一直在努力解救那些遭受割禮殘害的女孩。在她的努力之下,非洲28個國家陸續廢除了割禮,無數女性因此得救。
 
華莉絲也找到了伴侶,她接受手術後嫁人生子,生活非常幸福,被認為是福布斯全球女性典範。
 
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​她曾經說:「我相信我所吃的苦都是上帝的安排,我能夠挺過來,說明我有存在的意義。我要痛快並有價值地活著,無論前路多艱險,因為有這樣的信念,我從不畏懼!」
 
華莉絲受過太多苦,但她沒有放棄,而是抓住每一個機會,堅強倔強生活。她解救了自己,更解救了千千萬萬的非洲女孩,這朵「沙漠之花」值得所有人尊敬!
 

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原文出處:toutiao
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